生殖医学

タンポンが女性の生殖器の健康に関する重要な手がかりを提供する方法

NextGen JaneのRidhi Tariyal氏が、フェムテック業界を牽引するためにゲノミクスを使用する女性創業者の波に加わりました

タンポンが女性の生殖器の健康に関する重要な手がかりを提供する方法
2021年12月15日

起業家のRidhi Tariyalが2013年秋にBoston’s Brigham & Women’s Hospitalを去ったとき、彼女は苛立ちを失いました。1つ目の理由は、彼女が求めていた情報が得られなかったことでした。彼女の産婦人科は、彼女が受精能を評価したいホルモン検査を見つけることができる唯一の場所だと言いました。(33歳の時、タリアルは妊娠しようとはせず、生殖器系が良好な状態にあることを再確認したいと考えていました。) 彼女は、医療システムが女性が自分の身体に関する基本的な情報を知るのを困難にしていることに苛立っています。

2つ目の理由は、タリヤルが女性の健康状態を評価するための生殖科学の限界に悩まされたためです。医師は主に、患者の解剖学的構造や採血を詳しく調べ、ホルモン値を測定するために、スクレイピング、生検、手術、またはイメージング技術に依存しています。Tariyalは、女性の血液をすべて見ることができなかったために重要な情報を見逃していたらどうなるでしょうか?

“女性が子宮内膜を剥がすため、毎月、経血は自然生検を行います”とTariyal氏は述べています。“私は、女性が分子レベルで体に起こっていることを発見するより良い方法がない理由に興味を抱きました。” 女性が症状を経験する前でも、何か問題があったかどうかを明らかにするバイオマーカーがこれらの細胞に含まれているかどうかに興味を持っていました。

Tariyalの生活状況は、彼女のアイデアを行動に移すための準備には至りませんでした。西アフリカのラッサ熱に関するボストンのBroad Instituteとのゲノムワイド関連研究の管理から戻ったばかりです。そこで彼女は、人々の健康に関する重要な洞察を提供する次世代シーケンスの力を知っていました。好奇心が旺盛でした。次のレベルに進んだらどうでしょうか? これは女性から生まれた身体の婦人科疾患を診断する新しい方法になるだろう、と彼女は述べています。

その頃、ハーバードMBAを取得していたTariyalは、大学のBlavatnikフェローシップの受賞者でした。同フェローシップは、有望なライフサイエンス研究を商品化するチャンスを卒業生に与えています。つまり、タリヤルは自分の考えにベンチャーがあり、解決すべき問題を探していました。

NextGen Jane founders Ridhi Tariyal and Stephen Gire | Photo: Angela DeCenzo

タンポンからの鉱業の手がかり
2014年、Tariyalは、不確定なクリニック訪問から1年以内に、ビジネスパートナーである感染症研究者のStephen GireとともにNextGen Janeを設立しました。カリフォルニア州オークランドに拠点を置くこの企業は、子宮組織が子宮外に増殖する慢性的に診断が不十分な子宮内膜症を女性が持つかどうかを判断するために、経血を使用するツールを開発しています。最初の製品は、シーケンスとNextGen Janeのゲノムデータセットとの比較のために月経血を採取するために、医師が患者に提供するタンポン検査キットです。サンプルは、Illumina NextSeq−(* 2000のオークランドラボでシーケンスされます。最近の研究では、子宮内膜症の女性は、子宮内膜症のない女性とは異なるDNAメチル化パターンを持つことが明らかになっています。NextGen Janeチームは現在、これらの細胞の変化を特定するための新しいテクノロジーの検証研究を完了しています。NextGen Janeは、2016年にイルミナアクセラレーターのSF Bayの第3の資金調達サイクルのメンバーとして、2019年にシリーズAの資金調達で900万ドルを調達し、シリーズBラウンドに向けて準備を進めています。

Tariyalは、女性の健康とウェルネスに重点を置いた急成長中のFemTech業界でのゲノミクスの使用を探求する女性の創立者の波の一部です。女性は、イルミナアクセラレーターに選ばれたスタートアップ企業の共同設立者の半数以上を占めており、初期のゲノミクス企業がシーケンスアプリケーションを作成し、これらの製品を市場に投入するのを助けています。Juno Bioは、酵母感染から不妊症まで、あらゆることをよりよく理解するために膣内微生物叢を研究しています。MedAnswersは、妊娠に苦労している人々を助けるビッグデータと遺伝学に焦点を当てており、以前はOshun Medicalとして知られていたPrenomeは、妊娠合併症の予測にゲノミクスを使用しています。

FemTechカテゴリーは歴史的に資金不足でしたが、この金融データ企業であるPitchBookは、2021年にFemTech業界にとっては“ランドマーク年”と呼んでおり、グローバルベンチャーキャピタリストの投資はすでに初めて10億ドルに達していると推定しています。

大きなビジョン
NextGen Janeの最終的な目標は、最初の期間から閉経後まで、女性が生涯を通して生殖器の健康を追跡できるプラットフォームを構築することです。潜在的な製品は、妊娠の受胎能と健康状態に関する洞察を提供するだけでなく、がんを含む幅広い疾患を診断できる可能性があります。しかし、TariyalとGireは、自社を立ち上げる間、子宮内膜に影響を与える疾患に焦点を当てることにしました。Tariyal博士によると、子宮内膜症にはできるだけ早く対処する明確なニーズがあるため、最初の選択は明白なものだとのことです。

激しい痛みを伴う疾患は、25~40歳の米国の女性10人に1人に影響を与えると推定され、不妊につながる可能性があります。現在の標準的な治療法は、腹腔鏡下手術で余分な組織を切除することです。“私たちのマントラは、医療は手術ではなく、簡単であるべきだ”とTariyal氏は述べ、過去10年間に新薬を開発する研究が急増したことに励まされていると付け加えています。この病気に苦しむ女性に関する多くの話を聞くことができます。タンポン採取キットを医師に配布して、患者を自宅に持ち帰ってもらいたいと考えています。

Stephen Gire in the lab with the Illumina NextSeq 2000 | Photo: Angela DeCenzo

NextGen Janeの創設者は、子宮筋腫や、子宮内膜が子宮の筋肉に成長するアデノミア症と呼ばれる疾患など、他の子宮疾患を最終的に研究する予定です。診断が難しいことが多く、特に免責額の高い保険プランに加入している場合、女性は過多期などの初期症状の一部を見逃す可能性があります。女性が問題を抱え、治療を受けようとしている時にのみ、そのことを知る傾向がある、と彼女は述べています。深刻な事態になるまでは延期するかもしれません。このような疾患を早期に発見することで、女性は大きな痛みや苦しみを避け、生検や手術などの侵襲的な処置の必要性を防ぐことができます。

"平均的な女性の再定義"
その間、NextGen Janeの研究者はゲノムデータを整理していますが、女性の月経パターンに関する他の情報を収集しようとしています。創設者は、ベータ試験官が中古のタンポンを送付し、含まれている豊富な健康情報を調査できるように奨励しています。そのアイデアは、医療従事者が女性の生理が正常かどうかを理解するのに役立つ調査ツールを構築することです。“女性が失うべき適切な血液量には基準範囲がありません”とTariyal氏は述べています。例えば、この調査では、彼女が放出する血栓の数、タンポンの交換頻度、1か月あたりの大量のフロー日数について質問します。“私たちは、欠落しているデータを入力し、パーソナライズするために質問をしています”と彼女は述べています。私は40歳の東南アジア人女性です。私の情報は16歳と異なります。

タリアールの夢は、より良い、より便利な診断ツールを開発することで、女性の生殖障害を医師のレーダーに早期に置くことです。しかし、彼女はまた、女性の懸念を無視しないことで、女性が健康に対してより多くの責任を担うよう促したいと考えています。女性の体験の一部として、あまりにも多くの症状が正常化していると、彼女は言います。NextGen Janeでは、女性に自分の体に耳を傾ける別の方法を見せようとしています。

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