がん研究, 腫瘍学

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サンディエゴを拠点とする分子診断会社PetDxは、あなたの4つの友人を支援したいと考えています

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2021年12月7日

2019年初頭、Daniel Grosuは、複雑な個人的危機に直面していました。最近がんと診断された両親は、カリフォルニア大学サンディエゴ校(UCSD)で治療を受けられるようにアリゾナから移住していました。その後、4月に愛犬のポピーは、同様に深刻な診断を受けました。彼女は進行性膵がんでした。8ポンドの混合品種の救助隊であるポピーは、彼女の前で長い人生を過ごしました。彼女はわずか4人でした。しかし、疾患は急速に進行しました。ポピーは2019年5月24日の雑多な時間帯に非常に痛みを感じていたため、グロスは彼女を救急治療室に急いで眠らせなければなりませんでした。

2010年代初頭にイルミナの最初の最高医療責任者であったGrosuは、がん治療選択の市場で利用可能な検査を知っていました。両親は、この目的のために腫瘍のシーケンスを行いました。ポピーが診断されたとき、Grosuは同様の戦略を採用することを目指していました。彼は、腫瘍をシーケンスして標的治療を見つける方法があるかどうか疑問に思っています。しかし、彼は空になりました。彼は、この精密腫瘍学の分野全体が獣医学の世界とまだ交差していないことをすぐに知りました。

この分野でゲノミクスリソースが不足していたことで、Grosuはペットの分子診断会社であるPetDxを立ち上げることになりました。

犬は人間と同じように症状を言葉で表現できないため、犬の病気の手がかりとなるDNAを分子的に深く掘り下げることができることは特に重要です。言うまでもなく、犬は一般的に痛みの兆候を抑えるのに非常に優れています。犬が痛みに悩まされたり、血を吐いたり、体重を減らしたり、散歩の見込みに興奮しなくなったりする臨床徴候が現れた場合にのみ、通常は獣医に連れて行きます。グロス氏によると、すでに疾患が進行しているため、その時点までには遅すぎることがよくあります。“それこそが、がんを早期に診断する方法を見つけるためのさらなる理由です”と同氏は述べています。ヒトと同様に、早期診断は転帰の改善や治癒につながる可能性があります。

Daniel Grosu with his wife, Simona and their dogs, Simba (left) and Nala (right).

Grosuがこのベンチャーの展望を研究するにつれ、がんは犬の死滅要因としてはるかに大きなものであることを発見しました。実際、犬の友人は、1年間に人間よりもがんと診断される可能性が10倍高くなっています。米国では9,000万匹のペットの犬のうち、毎年600万匹のがんの新規診断が報告されていますが、米国では3億3,000万人以上の人々で、年間200万匹未満のがんの新規診断が報告されています。

イルミナの卒業生として、Grosuは、同社の遺伝子シーケンス技術が血液サンプルからのがんの早期検出に活用できることを知っていました。サンディエゴに拠点を置くPetDxは、現在、すべてのシーケンスニーズにイルミナNovaSeq−(* 6000を使用しています。PetDxのオフィスのラボ用機器はすべて、従業員の犬の後にラベルが付けられています。ラボのNovaSeqは、口語的にはPoppySeqと呼ばれています。

PetDxは、世界中の40以上の獣医診療所で採取された1,000頭以上の犬のサンプルで、OncoK9®と呼ばれるマルチがん早期発見(MCED)リキッドバイオプシー検査の臨床性能を検証しました。CANDiD(イヌにおけるCANcer Detection)研究として知られる同社の臨床検証研究は、30種の異なるイヌがんタイプにおけるがん関連ゲノム変異を検出する検査能力を示しました。

Daniel with the Illumina NovaSeq 6000, nicknamed "PoppySeq" at the PetDx offices.

同社は南カリフォルニアの多くの獣医クリニックと提携し、この新しいタイプの検査を家族にもたらしています。ペットの飼い主は、毎年の健康訪問中にがんのスクリーニングを受けるか、またはがんが臨床的な理由で疑われる場合は獣医が検査を指示することがあります。獣医は血液サンプルを採取して、UCSDのScience Research ParkにあるPetDxの中央ラボに送り、処理することができます。PetDxは2週間以内に、サンプル中にがんシグナルが検出されたかどうかを示すレポートを送り返し、確定診断を追求するための次のステップを推奨します。 

Grosuは、ペットの健康を改善するゲノミクスの力を解き放つことで、PetDxが主要な獣医がん診断企業になる可能性を思い描いています。

人々はペットを大切にし、多くの家族の生活に大きな影響を与えることができるとGrosu氏は述べています。ペットががんにかかっているのはペットだけではないからです。本当に苦しんでいるのは家族全員です。

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